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Je vous emmène à la rencontre des tortues "luth" sur la plage de Montjoly....
Au départ, il faut repérer les horaires de marée haute.Les tortues peuvent monter sur la plage trois heures avant et trois heures après la marée haute ,de préférence la nuit....
Ce soir là, nous sommes aux environs de 22heures....nous avançons sur la plage   avec nos lampes de poche...Nous ne l'avons pas vu arriver:elle est déja là sur le sable....

C'est une tortue "luth"( dermochelys coriacea ) qui doit bien faire ses 400kilos, poids moyen d'une femelle.Les plus grosses peuvent atteindre 900kilos.
Elle n'a pas vraiment de carapace:sa dossière dépourvue d'écailles à l'aspect caractéristique du cuir. C'est la plus grosse tortue au monde et c'est la plus commune sur les plages de Guyane.
Sa dossière mesure environ 1m60....comme comparaison,la personne allongée à côté ...c'est impressionnant!
Nous sommes là pour un bon moment...la tortue balaye  le sable pour délimiter son aire de ponte.
Elle est en train de creuser son nid,environ 80 cm.
Nous sommes tout proche d'elle,sans faire de bruit....nous restons derrière elle et n'éclairons que le nid...il ne faut surtout pas la flascher de face.
Et puis,tout à coup,elle est là immobile....Elle libère ses oeufs et remplit peu à peu la chambre d'incubation.

En 10minutes,elle va déposer une centaine d'oeufs et environ 80 seront fertiles et pourront donner naissance à des petits.

Cette même tortue peut venir pondre 7 fois dans la saison (d' avril  à août ) tous les 10 jours. Puis, elle passera 2 à 4 années en mer avant sa prochaine venue en Guyane.
Et puis la tortue recommence à bouger,elle a fini de pondre  et recouvre les oeufs de sable....ensuite, elle balaye tout le secteur de ponte pour dissimuler l'emplacement exact  de ses précieux oeufs.....qu'elle "abandonne"....
nous n'attendrons pas son retour vers la mer car il se fait tard,pas loin de minuit....
 Revenons sur la plage de jour et observons les traces.
Traces du retour....




                  Sable fraîchement balayé.

Emplacement d'un nid. Et là, des prédateurs sont passés,probablement des chiens...
J'ai assisté, il ya dix ans à une ponte du matin donc de jour et je ne peux résister au plaisir de vous montrer ces photos scannées.

Vous pouvez ainsi voir la tortue de face,sympa! c'était aussi un beau spécimen.
Et le retour vers le large...
Mais l'aventure n'est pas terminée....deux mois environ après la ponte...
à suivre...
Tag(s) : #Guyane: Montjoly.....

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