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Francis Lagrange est né le 29 mars 1900 à Lille.
Son père était sculpteur et lui apprend les techniques de restauration.
Francis est titulaire d'une licence de philosophie et a des dons certains pour l'imitation en peinture.
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Il fait plusieurs fois de la prison:tout jeune pour escroquerie et abus de confiance....à l'armée ...puis en afrique du Nord; vol,abus de confiance...
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En Normandie,il va s'intéresser à la cathédrale de Rouen,il en étudie les tableaux,il les reconstitue,en fait des copies,vend les originaux...
Il est arrêté,passe 4 ans en prison et il est condamné  à la relégation en Guyane.
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En 1930 il est le matricule 51293  à St Laurent du maroni.:il est le profil type du multirécidiviste....sa vie de bagnard est ponctuée d'évasions.
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il ne renonce pas à son métier de faussaire:avec son matériél de peintre,il fabrique des faux billets....il est arrête,avoue ...il est condamné à perpétuité aux Îles du Salut. là,il continue avec les faux billets qu'il écoule pour "améliorer son quotidien".(faux billets de 5 francs.)pour cela,il passera 2 ans de réclusion à l'île st Joseph.
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et c'est en 1938, qu' il décore la chapelle de l'île royale à la demande de l'évêque de Cayenne.Il peint  avec les moyens du bord,utilise les pigments naturels:le rouge des briques de l'administration pénitentiaire,de la cendre,charbon,plantes,un mélange de chaux et d'huiles  et pigments de couleur.;il a également recours à la technique du pochoir
Il réalise aussi des portraits  pour les fonctionnaires  et ses co-détenus.
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Ses dons d'artistes vont lui servir. Il est classé"ouvrier d'art",est en cellule individuelle,reçoit les faveurs de l'Administration pénitentiaire.Ses oeuvres sont reconnues.
Entre 1943 et 1946, il est classé"ouvrier peintre-décorateur  libéré".il quitte les îles du salut.
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Comme,il avait été condamné à une peine de plus de huit ans et selon le principe du doublage,il est dans l'obligation de rester en Guyane sa vie durant.
Il est assigné à résidence à St Laurent du maroni.
 il fabrique à nouveau de la fausse monnaie,mais de faux florins pour acheter du vin sur la rive surinamaise...dénoncé,il est extradé au Surinam,où il sera exploité à l'école des beaux Arts de Paramaribo.

De retour à St laurent en 1953...puis il s'installe à Cayenne,comme faussaire à titre artistique.

à cette époque(vers1954)il réalise une série de 25 tableaux ,décrivant la vie au bagne.
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Avec ses tableaux et ses récits,il connait la gloire aux Etats Unis pendant 8 ans.
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En 1962,il ouvre un atelier à Fort de france ,se remet à la peinture.
il veut gagner de l'argent pour repartir en Guyane.
mais il meurt en martinique en Août 1964.

Les oeuvres de Francis Lagrange ont un intérêt historique certain,illustrant  des scènes de vie;des témoignages sur les occupations,les divertissements,les ambiances,les visages du bagne.
Ses tableaux sont exposés au Musée départemental à Cayenne.


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Tag(s) : #Evocation du bagne.

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